Wednesday, March 23, 2011

23rd March 2011, Wednesday -- Apple has announced that Apple iPad 2 will go on sale in 25 more countries this Friday, 25th March 2011. This is not really a good news for us in Brunei. The good news is that Apple also announced that ALL MODELS of iPad 2 will be available in Hongkong, Korea, SINGAPORE, and additional countries in April 2011. Apple did not announce the pricing for Singapore market yet. But I expect, by looking at USA and others countries price, iPad 2 will have the same pricing scheme as iPad 1. May be there is a little change due to currency exchange fluctuation.


The following is the PRESS RELEASE about the iPad 2 availability and pricing:

iPad 2 Arrives in 25 More Countries This Friday


Available in Hong Kong, Korea and Singapore in April


CUPERTINO, California—March 22, 2011—Apple® today announced that iPad® 2, the second-generation of its third post-PC device, will go on sale in 25 additional countries this Friday, March 25. iPad 2 will be available at Apple retail stores and select Apple Authorized Resellers at 5 p.m. local time, and online through the Apple Store® (www.apple.com) beginning at 1 a.m. Apple today also announced that all models of iPad 2 will be available in Hong Kong, Korea, Singapore and additional countries in April.


“While competitors are still struggling to catch up with our first iPad, we’ve changed the game again with iPad 2,” said Steve Jobs, Apple’s CEO. “We’re experiencing amazing demand for iPad 2 in the US, and customers around the world have told us they can't wait to get their hands on it. We appreciate everyone’s patience and we are working hard to build enough iPads for everyone.”


iPad 2 features an entirely new design that is 33 percent thinner and up to 15 percent lighter than the original iPad, while maintaining the same stunning 9.7-inch LED-backlit LCD screen. iPad 2 features Apple’s new dual-core A5 processor for blazing fast performance and stunning graphics and now includes two cameras, a front-facing VGA camera for FaceTime® and Photo Booth®, and a rear-facing camera that captures 720p HD video, bringing the innovative FaceTime feature to iPad users for the first time. Though it is thinner, lighter, faster and packed with new features, iPad 2 still delivers up to 10 hours of battery life* that users have come to expect.


Pricing and Availability
iPad 2 with Wi-Fi will be available in Australia, Austria, Belgium, Canada, Czech Republic, Denmark, Finland, France, Germany, Greece, Hungary, Iceland, Ireland, Italy, Luxembourg, Mexico, Netherlands, New Zealand, Norway, Poland, Portugal, Spain, Sweden, Switzerland and the UK on March 25 for a suggested retail price of $499 (US) for the 16GB model, $599 (US) for the 32GB model, $699 (US) the 64GB model. iPad 2 with Wi-Fi + 3G will be available for a suggested retail price of $629 (US) for the 16GB model, $729 (US) for the 32GB model and $829 (US) for the 64GB model. iPad 2 will be available in Hong Kong, Korea, Singapore and additional countries in April, and in many more countries around the world in the coming months. Further international availability and pricing will be announced at a later date.


iMovie® and GarageBand® for iPad apps are available for $4.99 (US) each from the App Store℠ on iPad or www.itunes.com/appstore. The Smart Cover is available in a range of colors in vibrant polyurethane for $39 (US) or rich leather for $69 (US).


*Battery life depends on device settings, usage and other factors. Actual results vary.


Apple designs Macs, the best personal computers in the world, along with OS X, iLife, iWork and professional software. Apple leads the digital music revolution with its iPods and iTunes online store. Apple has reinvented the mobile phone with its revolutionary iPhone and App Store, and has recently introduced iPad 2 which is defining the future of mobile media and computing devices.


Press Contacts:
Trudy Muller
Apple
tmuller@apple.com
(408) 862-7426


Janette Barrios
Apple
jbarrios@apple.com
(408) 974-7608


What is the relevant about the availablity of iPad 2 in Singapore to us in Brunei? As you know, Brunei is not listed in the Apple's press release about their products availability. Usually, when a new Apple product is available in Singapore, it is also available in Brunei Darussalam. Moreover, historically, the price of iPod Touch, iPad 1, and others Apple products are similar or nearly the same that are sold in Brunei (with some exceptions, that is, some Apple products are more cheaper there than in Brunei).


For further details about Apple iPad 2 and other Apple products for Brunei market, you can visit AV Electronics (Apple Premium Reseller in Brunei Darussalam) through their Facebook fan page HERE.


And, just in case, you are looking for a better deal outside Brunei, you can visit Apple Store Singapore or Apple Store Malaysia for the price indicator in those respective countries. May be you want to cross the border for a few hours or take a weekend flight to Kuala Lumpur (using AirAsia) or Singapore.


p/s: Should I get iPad 2 or not. No Retina display... May be I should wait for iPad 3. My iPad 1 storage memory is about 19GB left. I fill my iPad with magazines, documents, apps, books, etc at a rate of 2-3GB per month. I think my iPad 1 can accomodate further download for another 5-6 months. There are some rumours that iPad 3 will come out in September 2011, and iPad 3 will have Retinal display as well as 128GB storage memory capacity. 


If I want to get iPad 2, I have to wait for Otterbox releasing their Defender Series case for iPad 2 BEFORE getting iPad 2. I am a fan of Otterbox Defender Series case...

Related Post:

Friday, March 18, 2011

18th March 2011, Friday - A new vehicle excise duty will be effective from 1 April 2011. See the following table:

(Click to enlarge)
The table above is produced based on the information published at local newspapers (on-line) including the government newspaper. For further details, you can contact MInistry of Finance at: www.mof.gov.bn. 


You can read the following article (in Malay) taken from Pelita Brunei Online entitled 'Perubahan kadar cukai eksais kenderaan' published on 18th March 2011, Friday:

Perubahan kadar cukai eksais kenderaan

BANDAR SERI BEGAWAN, Khamis, 17 Mac. - Kementerian Kewangan memaklumkan bahawa Kebawah Duli Yang Maha Mulia Paduka Seri Baginda Sultan dan Yang Di-Pertuan Negara Brunei Darussalam telah memperkenankan bagi perubahan kepada kadar cukai eksais kenderaan melalui pindaan ke atas Perintah Eksais, 2006 yang akan berkuatkuasa mulai 1 April 2011.


Pindaan ini bertujuan untuk meningkatkan kesedaran di kalangan rakyat dan penduduk di negara ini mengenai kesan penggunaan kenderaan kepada penjagaan dan pemeliharaan alam sekitar di negara ini.


Di samping itu, cadangan perubahan kadar cukai eksais ini juga diharap akan turut mencapai matlamat: Mengawal penggunaan dan pengimportan kenderaan-kenderaan yang menggunakan bahan bakar yang tinggi dan memberi kesan negatif kepada alam sekitar dan mengurangkan kos pemilikan kenderaan bagi membantu mengawal peningkatan kadar kos saraan hidup (cost of living) di negara ini.


Selain dari itu ia juga bagi menggalakkan pertumbuhan sektor pengangkutan awam di negara ini dengan memberikan insentif tertentu kepada pengusaha-pengusaha perkhidmatan pengangkutan awam.


Berikutan itu juga, kadar Duti Eksais kenderaan dipinda iaitu bagi kadar Duti Eksais bagi semua jenis kenderaan diubah dan dikenakan pada kadar-kadar seperti berikut:


Jenis kereta (mengikut cc): 1700 dan kebawah (kadar ketika ini 20 peratus dan Kadar baru 15 peratus); 1701 hingga 2500 (kadar ketikia ini 20 peratus dan kadar baru 20 peratus); 2501 hingga 3000 (kadar masa ini 20 peratus dan kadar baru 25 peratus); 3001 hingga 3500 (kadar masa ini 20 peratus dan kadar baru 30 peratus); 3501 ke atas (kada ketika ini 20 peratus dan kadar baru 35 peratus).


Selain cukai eksais di peranggan di atas, bagi kenderaan-kenderaan yang menggunakan minyak diesel, cukai eksais tambahan sebanyak 5 peratus akan juga dikenakan setelah perkiraan cukai eksais di perenggan di atas itu dibuat.


Sementara itu bagi menggalakkan lebih banyak penggunaan kereta jenis hybrid yang dapat membantu dalam meningkatkan penjimatan penggunaan minyak kereta secara lebih effisien dan bersih, kadar cukai bagi semua jenis kereta hybrid akan dikurangkan sebanyak 5 peratus selepas perkiraan-perkiraan dibuat ke atas cukai-cukai eksais yang dikenakan di kedua-dua peranggan di atas.


Bagi menggalakkan pertumbuhan sektor pengangkutan awam di negara ini, cukai eksais bagi bas atau kenderaan (yang memuatkan tidak kurang dari 9 penumpang), akan diturunkan kepada 15 peratus berbanding 20 peratus yang dikenakan pada masa ini. Walau bagaimanapun cukai eksais bagi kenderaan berat lain seperti lori, tanker dan sebagainya, akan dikekalkan pada kadar 20 peratus.


Manakala bagi kenderaan-kenderaan yang digunakan sebagai kereta sewa atau teksi, atau van yang dapat memuatkan penumpang tidak melebihi 9 orang, cukai eksais yang dikenakan adalah sama seperti kenderaan persendirian bagi (semua kenderaan) dan (kenderaan menggunakan minyak disel).


Bagi kenderaan-kenderaan baru yang terlibat dalam pengurangan cukai eksais di atas, dan didaftarkan selepas tarikh perubahan kadar cukai eksais ini berkuatkuasa, pihak penjual kenderaan berkenaan bolehlah memohon bagi bayaran balik cukai eksais yang telah dibayar bagi diselaraskan dengan kadar cukai eksais yang baru.


Adalah diharapkan dengan perubahan kadar cukai eksais kenderaan di atas, rakyat dan penduduk negara ini akan lebih mengambil berat mengenai perlunya bersama-sama bekerjasama dan meningkatkan kesedaran dalam pemeliharaan alam sekitar.


Dengan adanya sikap dan kesedaran tersebut, insya-Allah, ia akan dapat membantu ke arah pembangunan negara yang seimbang dan 'sustainable'.


Articles in English language is available at:
(Graphic: Abdul Rashid bin Haji Tahir)

Wednesday, March 16, 2011

16hb Mac 2011, hari Rabu -- Sekolah-sekolah di Negara Brunei Darussalam akan bercuti bermula pada 18 Mac 2011, hari Jumaat hingga 27 Mac 2011, hari Ahad. Sekolah akan dibuka semula untuk Penggal 2  pada 28 Mac 2011, hari Isnin.

Saya ingin mengucapkan "Selamat Bercuti" kepada semua pelajar dan guru (yang bercuti).



(Grafik: Abdul Rashid bin Haji Tahir)

Tuesday, March 15, 2011

12 Mac 2011, Sabtu (dan dikemaskini pada 21 Mac 2011) – Pada 11 Mac 2011, hari Jumaat, saya berpeluang menguji pandu kereta hatchback mewah pertama di dunia yang menggunakan teknologi hybrid sepenuhnya iaitu kereta Lexus CT200H.

Terima kasih kepada Hanafi bin Haji Manaf, konsultan jualan Lexus, kerana menjemput saya untuk menjalankan uji pandu ini. Biskita boleh menghubungi beliau jika biskita ingin menguji pandu kereta ini atau kereta Lexus yang lain (...dan seterusnya membeli kereta yang diingini) melalui telefon nombor: 673 872 2202.









Uji pandu saya ini bermula dari Bilik Pameran Lexus, kemudian menuju ke Jalan Penghubung Tungku lalu menyusurkan ke persimpangan  Sekolah Antarabangsa Jerudong (JIS) / Universiti Brunei Darussalam(UBD)/ Ibu Pejabat DST(DST HQ) untuk kembali semula ke Bilik Pameran Lexus.


Lexus CT200H
Kereta ‘compact’ mewah ini berharga sekitar BND60 ribu. Biskita bolehlah menghubungi konsultan jualan Lexus untuk harga terkini kereta ini.


Speksifikasi Utama
Engin:1798 cc, 4 cylinder in line 16 valve, DOHC with VVT-i. Dilengkapi dengan motor hybrid dan batteri Nickel-Metal Hybride
Sistem Transmissi: CVT
Prestasi: Mengambil masa 10.3 saat dari 0-100 km sejam.
Tayar dan rim: 205/55R16


Isu Pemanasan Global
Pada masa ini timbul isu pemanasan global (‘global warming’) yang perlu ditangani dengan segera. Kenderaan bermotor adalah antara penyumbang kepada pemanasan global. Oleh itu, para pengeluar kereta berusaha untuk mengurangkan faktor-faktor yang menyebabkan pemanasan global.


Beberapa pendekatan telah dilakukan oleh pengeluaran kenderaan bermotor. Antaranya menghasilkan engin yang lebih efisyen, dan mencipta teknik lain bagi mengerakkan kenderaan seperti mencipta teknologi hybrid sepenuhnya. Teknologi hybrid sepenuhnya ini yang dihasilkan oleh Lexus dan ini terdapat dalam kereta model CT200H.


Perbandingan Perbatuan (‘Mileage')
Saya memiliki kereta Suzuki Swift 1.3 Auto hampir 3 tahun. Setiap 100 km secara puratanya saya berbelanja sekitar BND4 (hampir sama dengan belanja minyak kereta VW Golf GTI). Kereta Suzuki Swift (termasuk Suzuki Swift Sport) adalah jenama dan model kereta yang saya minati kerana saiznya dan bentuknya ada faktor keceriaan (‘fun factor’). Di samping Suzuki Swift, saya juga minat kereta VW Golf (khususnya Golf GTI) dan kereta Lexus (khususnya siri IS... dan juga mungkin dengan siri CT termasuk CT200H).


Oleh itu, berikut ini saya buat perbandingan antara VW Golf GTI; VW Golf R dengan Lexus CT200H dari segi perbatuannya (‘mileage’), kos berdasarkan harga minyak bersubsidi dan tidak bersubsidi.

(Sila klik untuk saiz besar)
(Sila klik untuk saiz besar)
(Grafik: Abdul Rashid bin Haji Tahir)


Nota:
  1. Perjalanan 15 000 kilometer adalah jauh perjalanan purata kereta saya sekarang dalam tempoh setahun.
  2. Harga minyak petrol tanpa subsidi adalah berdasarkan harga minyak ini pada Hari Tenaga Negara Brunei Darussalam, 24 Mei 2010. Sila klik DI SINI untuk maklumat lanjut.
  3. Penggunaan bahan bakar adalah berdasarkan maklumat yang terdapat di brosur kereta berkenaan.
  4. Perbatuan ('mileage') sebenar bergantung kepada cara pemanduan, keadaan jalan, dan keadaan kereta dan beberapa faktor lain.
Merujuk kepada jadual perbandingan di atas, Lexus CT200H menggunakan kurang petrol hampir separuh berbanding dengan VW Golf GTI dan lebih separuh kurang petrol berbanding dengan VW Golf R. Begitu juga kos operasinya berdasarkan harga petrol tersebut.

Adakah saya akan membeli kereta Lexus CT200H?
Penjimatan minyak mungkin menarik minat saya untuk mendapatkan CT200H di samping ciri-ciri bentuk yang menarik dan ‘sporty’. Saya suka yang berwarna hitam. Adalah lebih menarik lagi jika rimnya bersaiz 17 atau 18 dengan tayar ‘aspect ratio’ yang lebih rendah. Kemudahan peralatan hiburan yang mengandungi 3 set monitor (1 depan dan 2 belakang), kamera undur, dan kemudahan Bluetooth untuk telefon bimbit.


Penjimatan minyak akan juga menyumbang kepada penguragan kesan buruknya kepada alam sekitar dan juga mengurangkan beban subsidi kepada kerajaan. Semakin hari rakyat dan penduduk Brunei Darussalam bertambah dan seterusnya bertambah juga penggunaan kenderaan. Bertambah penggunaan kenderaan bertambah juga penggunaan minyak. Bertambah penggunaan minyak bertambah juga pengeluaran gas yang tidak diingini ke alam sekitar dan juga bertambah juga beban subsidi kerajaan. Dengan merujuk kepada jadual di atas, jika saya membeli  Lexus CT200H berbanding dengan VW Golf GTI, saya akan dapat menjimatkan 540 liter (1110liter-570liter) setahun dan ini juga bermakna saya akan dapat menjimat BND243 wang subsidi setahun.


Namun begitu, penggunaan minyak kereta VW Golf GTI yang hampir sama seperti kereta Suzuki Swift 1.3 Auto saya pada masa ini, menarik minat saya untuk mendapat VW Golf GTI. Kalau dapat VW Golf R lagi bisai.


Jika harga petrol tidak lagi disubsidi oleh kerajaan, mungkin minat saya untuk mendapat kereta VW Golf GTI akan berkurangan kerana ingin mengurangkan kos minyak. Perbezaan kos minyak tanpa subsisdi  dalam tempoh 7 tahun antara Lexus CT200H dengan VW Golf GTI ialah BND7614 - BND3910 = BND3704. Sebanyak BND3704 akan dapat dijimatkan dalam masa 7 tahun jika membeli Lexus CT200H berbanding dengan VW Golf GTI. Mungkin... mungkin perbezaan BND3704 bagi kereta yang berharga hampir BND60 000 kuranglah signifikan. Kalau diandaikan kereta ini berharga sekitar BND20 000, penjimatan kos ini adalah signifikan.


Di samping faktor penjimatan minyak, faktor lain juga menarik minat saya terhadap ketiga-tiga kereta ini. Masing-masing ada tarikan tersendiri sama ada dari segi reka bentuk, kuasa, faktor keceriaan, dan 'accessory' yang disediakan serta 'faktor-faktor yang sukar hendak dikatakan'.

Cukai Kenderaan Bermula 1 April 2011
Mulai 1 April 2011, cukai eksais kenderaan adalah seperti jadual yang saya sedia ini:

(Sila klik untuk saiz besar)

Perubahan skim cukai ini bertujuan untuk meningkatkan kesedaran di kalangan rakyat dan penduduk di negara ini mengenai kesan penggunaan kenderaan kepada penjagaan dan pemeliharaan alam sekita di negara ini. Di samping itu, skim cukai ini juga diharapkan akan mencapai matlamat untuk mengawal penggunaan dan pengimportan kenderaan-kenderaan yang menggunakan bahan bakar yang tinggi dan memberi kesan negatif kepada alam sekitar dan mengurangkan kos pemilikan kenderaan bagi membantu mengawal kadar kos saraan hidup di negara ini.


Oleh itu apakah kedudukan cukai bagi kereta-kereta yang saya minati?  Lexus CT200H adalah kereta hybrid yang juga menggunakan engin petrol 1798cc. Oleh kerana ia menggunakan engin petrol, maka kadar cukai asasnya ialah 20% dan kadar cukai asas ini dikurangkan lagi sebanyak 5%  atas sebab kereta ini kereta hybrid yang menjadikan cukai bagi kereta ini sebanyak 15% sahaja. Oleh itu, cukai bagi kereta ini dikurangkan sebanyak 5% berbanding dengan kadar cukai sebelum 1 April 2011. Berapa banyak kurangnya 5% ini? Saya dapat menganggarkan adalah beberapa ribu ringgit turun harganya berbanding dengan harganya sekarang dan ini merupakan insentif tambahan untuk mendapat kereta Lexus CT200H (berbanding dengan kereta lain yang saya minati).


Kereta VW Golf GTI dilengkapi dengan engin petrol 1984cc. Bahkan kereta VW Golf R juga dilengkapi dengan engin petrol 1984cc. Jadinya kadar cukai bagi kedua-dua kereta ini masih kekal pada kadar 20% iaitu tidak berkurang dan tidak juga bertambah. Berita baik bagi saya juga... sekurang-kurangnya tidak bertambah kadar cukainya.

Jadikah?
Setakat ini saya hanya meminati kereta-kereta yang dinyatakan.Jadinya, belum ada keputusan muktamad yang mana satu hendak dibeli. Rancangan saya dalam 2-3 tahun akan datang untuk mendapatkan salah satu daripadanya. Sementara menunggu masa yang sesuai, saya akan terus mengikuti perkembangan ketiga-tiga model kereta tersebut dan menilai apa yang terbaik bagi diri saya berdasarkan minat.... dan juga kos. Saya yakin pengeluar kereta tersebut akan menambah baik kereta keluaran mereka, khususnya dari segi penjimatan minyak dan daya tarikannya yang lain. Saya juga berharap sesuatu yang saya inginkan ada bagi setiap kereta itu akan menjadi kenyataan.

(Gambarfoto: Abdul Rashid bin Haji Tahir. Diambil pada 11 Mac 2011, hari Jumaat)

Pautan Berkaitan

Tuesday, March 08, 2011

8hb Mac 2011, hari Selasa -- Menurut makluman yang disiarkan melalui Facebook Pusat Dakwah Islamiah Brunei mulai kelmarin, Kementerian Hal Ehwal Ugama melalui Jabatan Pusat Dakwah Islamiah dengan kerjasama Bahagian Perhubungan Awam dan Antarabangsa, Kementerian Hala Ehwal Ugama akan mengadakan 'Seminar Antarabangsa Aqidah Ahli Sunnah Wal Jama'ah' selama 3 hari bersempena Sambutan Jubli Perak Penubuhan Pusat Dakwah Islamiah (1985-2010).
 
(Screenshot ini menunjukkan satu posting di 'wall' Facebook Pusat Dakwah Islamiah mengenai Seminar Antarabangsa Aqidah Ahli Sunnah Wal Jama'ah)


Seminar ini akan diadakan seperti berikut ini:

Tarikh:
24 hingga 26 Rabiulakhir 1432 Hijrah 
29 hingga 31 Mac 2011 Masihi
Hari Selasa hingga Khamis (Sesi pagi dan petang)

Tempat:
Dewan Plenari,
Pusat Persidangan Antarabangsa,
Berakas

Tema:
'Aqidah Ahli Sunnah Wal Jama'ah:  Kesederhanaan dan Kemantapan'

Pembentang-pembentang seminar ini terdiri daripada para ilmuwan dan cendikiawan dari dalam dan luar negara.

Pusat Dakwah Islamiah telah membukakan penyertaan kepada sektor kerajaan dan swasta, pasukan beruniform dan institusi-institusi pengajian tinggi. Orang ramai juga dialu-alukan untuk menyertai seminar berkenaan.

Sehubungan dengan itu bagi yang berminat bolehlah mendapatkan borang penyertaan di Kaunter Penyambut Tetamu, Pusat Dakwah Islamiah, Kampung Pulaie atau melalui  Facebook Pusat Da’wah Islamiah (melalui docs.com). Penyertaan orang ramai adalah terhad seramai 100 orang sahaja.

Borang yang telah lengkap di isi hendaklah dikembalikan tidak lewat pada:

Tarikh: 14 Rabi’ul Akhir 1432Hijrah / 19 Mac 2011 Masihi
Hari: Sabtu
Jam: 4 petang

Borang bolehlah dihantar melaui:

Kaunter Penyambut Tetamu, Pusat Da’wah Islamiah, Pulaie, Jalan Kebangsaan 
atau
di Pejabat-pejabat Unit Dakwah Daerah Tutong, Belait dan Temburong 
atau
Fax : 2381642 ( Bahagian Penyebaran Dakwah ) 
atau
Melalui email: ume_pdi@yahoo.com

Hari pendaftaran 
bagi seminar akan diadakan seperti berikut ini:

Tarikh
23 Rabiul Akhir 1432 Hijrah 
bersamaan 
28 Mac 2011 Masihi

Hari
Isnin

Jam
8.15am hingga 11.00am

Tempat:
Dewan Plenary, Pusat Persidangan Antarabangsa (ICC) Berakas.

Jadilah 
Rakan Pusat Dakwah Islamiah Brunei di Facebook. 
Sila klik gambar berikut ini: 


Thursday, March 03, 2011

Apple iPad 2 and iOS 4.3 will be available from 11 March 2011



(Photos: Courtesy  of Apple)


3rd March 2011, Thursday – The 2nd generation of Apple iPad, iPad 2, is officially announced in an Apple Event that was held on 2nd March 2011, Wednesday (10.00am Pacific Standard Time) at Yerba Buena Center for the Arts, San Francisco. Nice to see that Steve Job, Apple CEO (who is on medical leave) presenting the iPad 2.


Important Specs
  • 9.7-inch (diagonal) LED-backit glossy Multi-Touch dispaly with IPS teachnology
  • Resolution: 1024-by-768-pixel at 132 pixels per inch
  • 1 GHz dual-core Apple A5 custom-designed, high-performance, low power system-on-a-chip
  • 2 camera capable of photos and video recording: Back camera can capture HD (720p) up to 30 frame per second video recording with audio. Front camera can capture VGA video up to 30 frame per second with audio.
  • Up to 10 hours battery life
  • Storage option available: 16GB, 32GB, 64GB
  • Version: Wi-Fi only & Wi-Fi + 3G
  • Video Mirroring capability with optional Apple Digital AV Adapter or Apple VGA Adapter
  • Comes with black or white model.
  • Comes with iOS 4.3 when shipped starting from 11 March 2011.
How much?
According to Apple press release, iPad 2 pricing (‘Suggested Retail Price’) is as follow:


Wi-Fi only: 
USD499 for 16GB model
USD599 for 32GB model,
USD699 for 64GB model


Wi-Fi + 3G: 
USD629 for 16GB model
USD729 for 32GB model
USD829 for 64GB model


Meanwhile, Apple drops the pricing of the first generation iPad (iPad 1). The following is the screen capture of Apple Store Singapore taken today. You can see that iPad 1 costs as low as SGD538 and as high as SGD978.


(The screenshot of Apple Store Singapore taken on 3rd March 2011 shows that Apple reduces the price of Apple iPad 1)


When it is available?
According to Apple press release, iPad 2 will be available in the USA on 11 March 2011, Friday . Then, iPad 2 will be available in Australia, Austria, Belgium, Canada, Czech Republic, Denmark, Finland, France, Germany, Greece, Hungary, Iceland, Ireland, Italy, Japan, Luxembourg, Mexico, Netherlands, New Zealand, Norway, Poland, Portugal, Spain, Sweden, Switzerland and the UK on 25 March 2011... and in many more countries around the world in the coming months.


Further international availability (including Brunei. Well... we need to update ourselves about its availability in Singapore or Malaysia. Historically, Brunei is not on the list in their press release) and pricing will be announced at a later date. Therefore, we need to wait some times for the pricing and the availability in Singapore/Brunei market. But I believe the pricing scheme will be the same as the iPad 1 as mentioned by Steve Jobs in the Apple Event for iPad 2.


The official iPad 1 unit for Brunei Darussalam was only available in the end of November 2010. This is a long wait for Bruneian (unless you want to pay more than the official unit price). I hope this will not happen again.


iOS 4.3
Apple also introduced iOS 4.3 in the Apple Event. The latest version of iOS features:


AirPlay enhancement – a wireless technology that lets you stream contents from iPhone, iPad, or iPod Touch to HDTV via Apple TV (But the bad news is that Apple TV is not available in Brunei Darussalam. It would be nice to have one).


Faster Safari – thanks to the new Nitro JavaScript engine.


iTunes Home Sharing – the capability to play the entire iTunes library from Mac or PC to iPhone, iPad, or iPod Touch over a shared Wi-Fi network.

iPad Side Switch – the capability to customize the switch of the iPad to lock the screen rotation or mute the volume.

Personal Hotspot for iPhone 4 – allows internet tethering through Wi-Fi. Previously, internet tethering is only available through USB or Bluetooth connection. With Personal Hotspot, you can share cellular data connection on iPhone 4 with up to five devices at once over Wi-Fi, Bluetooth, and USB...hmm and with up to three of these connections using Wi-Fi. (This is that I am waiting for so long. Personal Hotspot similar apps is available for my Nokia E72. By installing JoikuSpot Premium to my Nokia e72, I can share my 3G data via Wi-Fi connection. You can visit www.joikushop.com for further details about JoikuSpot. Luckily, for the Bruneian, that there is not extra charge for having internet tethering capability. Thanks to DSTCOM and BMobile).

AirPrint – enables printing mail, photos, web pages, and more directly from iOS devices to an AirPrint enabled printer.

Video mirroring (hopefully to all iOS 4.3 devices) – It is for every app, web page, presentation, video, movie, or photo that need to be shown through big screen such as HDTV, projector, or monitor. Just need to buy optional item: Apple Digital AV Adapter or Apple VGA Adapter. (This is what I am waiting for: the capability of showing what is on the iPad screen to the larger audience. Very useful...especially if I want to use the educational iPad apps or any related apps to teach the class)

iOS 4.3 will be available to iPad, iPhone and iPod Touch users as a free software update on 11 March 2011, Friday. But iOS 4.3 is only compatible with iPad 1, iPad 2, iPhone 3GS, iPhone 4 (GSM), iPod Touch 3 and iPod Touch 4.


My Comments
a. Black or white?
I will choose black. I prefer a gadget that is  in black colour. White gadget (or blue, yellow, red etc) will attract other people attention towards you. Moreover, the white iPad may look dirty easily.


b. Will I buy iPad 2?
I like to buy iPad 2 due to its faster processor and dual camera. The cameras allow video calling using FaceTime (but too bad no FaceTime through built-in 3G connection. You have to tether your iPad or iPhone 4 to a 3G mobile phone which has Wi-Fi Hotspot in order to use FaceTime on iPhone 4 and iPad 2. Why does it take some times for Apple to enable FaceTime using the built-in 3G connection), Fring, or Skype. Very nice if I bring iPad 2 to oversea to video call my family at home. Video call through Nokia e72 is okay but iPad 2 will be better due to its big screen display.


However, I am already having an iPad now. No iPad 2 for me. May be iPad 3 will be on my wishlist.


c. Will I buy iPad Smart Cover?
I like the iPad Smart Cover. But it is not for me. I prefer to install my iPad with Otterbox Defender Series case (Website: www.otterbox.com). Otterbox Defender Series gives me some of the protection that I need. I think it is the best case for my iPad. Too bad it is not water proof or weather proof.






(The above photos show Otterbox Defender Series for iPad 1. It is expected that Otterbox will release similar product for iPad 2. Courtesy of Otterbox)


d. Will I buy Digital AV Adapter or Apple VGA Adapter?
I will only buy Apple VGA Adapter as the projector that is available at my workplace is only having VGA connection, no HDMI-equipped projector yet. The capability of video mirroring enables sharing apps and webpage to teach the class. Using netbook is okay. But its does not have the instant-on capability. iPad gives me the instant-on capability... and ‘easy-connect capability’. So, less time to set-up the equipment before using them all.


e. Am I a Apple fan boy?
May be. I like most of the Apple products such as iPhone, iPod Touch, iPad and the Mac Mini. I like Mac Book Pro and Mac Book Air, but it is not for me. If I want a device for doing presentation using MS Powerpoint, i choose a netbook which costs less than half the price of the lowest specs MacBook Pro or MacBook Air. 


It seems that iPad will replace my netbook for doing presentation soon (but not so soon). I am still studying which Office apps for iPad that I need to buy.... Hmm I have been using Apple products since 1989 when my secondary English Language teacher invited me and my friends using his Apple computer (at his house) and laser printer to do our Science project report. At that time, an Apple computer and a laser printer costs a lot lot of fortune when compare with the present Apple computer and laser printer.


f. What is missing in the iPad 2 and/or iOS 4.3


1.There is no internet tethering through personal Wi-Fi hotspot, USB, or Bluetooth for iPad 1 and iPad 2 with iOS 4.3. Having an iPad 3G is nice because I do not need to find a Wi-Fi connection to check my e-mail, access and updating Facebook, reading FlipBook etc. But to put a simcard that has an unlimited data plan that costs BND58 or BND60 on the iPad is not that nice if I want to connect my desktop computer to the internet or share the internet connection with the family or friends. 


Therefore, I just put a prepaid broadband simcard in order to quickly check my e-mail, Twitter, Facebook, and some news through Safari or the news app. I use DSTCOM Prepaid GO! Broadband for my iPad 3G. It costs 5 cents per mega byte.


2. There is no dial pad or similar facility to check prepaid balance, top-up the credit and doing other USSD service.


Dial *102# to check credit balance
Dial *103*12 digit recharge number#
Dial *105# to transfer credit to other Easi mobile number
Dial *106# to check credit bonus balance
(The above screenshots from an iPhone 4 show some of USSD code for DSTCOM Easi Prepaid plan)


1.  3. It would be nice if iPad have the capability of 3G video, SMS, and voice call just like Samsung Galaxy Tab. 


4. 4. There is no retinal display. It would be very nice to have the retinal display for the iPad.
. 

Conclusion
'Bali tah' (Brunei Malay: Just buy) 
HIGHLY RECOMMENDED
(...if Apple iPad that you want, especially if you do not have the iPad yet or if you want to sell your present iPad and replace with iPad 2 or you simply want iPad 2.)


Further details
For further details for the Apple iPad and other Apple products for Brunei market, you can visit AV Electronics (Apple Premium Reseller in Brunei Darussalam) through their Facebook fan page HERE.

And, just in case, you are looking for a better deal outside Brunei, you can visit Apple Store Singapore or Apple Store Malaysia for the price indicator in those respective country.


p/s : I also like Motorola Xoom, Blackberry Playbook, Samsung Galaxy Tablet 10.1, HTC Flyer (if it is upgraded to Android 3.0), and the tablet from HP. But my money goes to Apple iPad.

Tuesday, March 01, 2011

1 Mac 2011, hari Selasa – Petang tadi saya pergi ke Pesta Buku Brunei Tahun 2011 yang diadakan di Pusat Persidangan Antarabangsa, Berakas. Ini adalah kali kedua saya pergi ke sana. Kali pertama saya pergi pada 26 Februari 2011, hari Sabtu.

Pesta Buku Brunei 2011 dianjurkan oleh Dewan Bahasa dan Pustaka, Brunei Darussalam sempena Sambutan Ulang Tahun Hari Kebangsaan Negara Brunei Darussalam Ke-27 dan Sambutan Jubli Emas Penubuhan Dewan Bahasa dan Pustaka. Pesta buku ini bermula pada 26 Februari 2011, hari Sabtu dan akan berakhir pada 7 Mac 2011, hari Isnin. Pesta buku ini dibuka dari pukul 8.30am hingga 10.00pm kecuali hari Jumaat dari pukul 8.30am hingga 11.30am dan 2.30pm hingga 10.00pm.

Hari ini saya membeli sebuah buku sahaja. Buku ini bertajuk “Siapakah Pengikut Imam al-Syafie dan Mazhab Syafie yang Sebenar?” yang dikarang oleh Mohammad Hairi bin Nonchi dan Mohammad Yaakub bin Mohammad Yunus. Buku ini diterbitkan oleh Perniagaan Jahabersa, Johor Bahru, Malaysia pada tahun 2010 (Cetakan Pertama).

Buku ini menyentuh beberapa isu atau persoalan seperti amalan berzikir dan berdoa berjamaah, menghadiahkan pahala bacaan al-Qur’an kepada orang mati, kenduri arwah, mentalqin mayat di kuburan, dan doa qunut Subuh .

Buku ini belum lagi saya baca. Jadi, saya tidak dapat memberikan maklumat lanjut mengenai kandungan buku ini.

Muka depan: Tajuk buku 'Siapakah Pengikut Imam al-Syafie dan Mazhab Syafie yang Sebenar?' 
Muka belakang: Sebahagian daripada sinopsis buku
(Gambarfoto: Abdul Rashid bin Haji Tahir. Diambil pada 1 Mac 2011, hari Selasa)

ANY COMMENTS, PLEASE SEND YOUR E-MAIL TO:

abdul_rashid.tahir@yahoo.com